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Name: Neslihan Celik

Australopithecus afarensis

Australopithecus afarensis (lat. australis „südlich“; griech. píthēkos „Affe“) ist eine Art der ausgestorbenen Gattung Australopithecus und ist nach Australopithecus anamensis eine der ältesten und primitivsten Arten von Australopithecus. 

Fossilien, die Australopithecus afarensis zugeordnet wurden, stammen aus rund 3,8 bis 2,9 Millionen Jahre alten Fundschichten Ostafrikas, insbesondere aus den Fundorten Hadar (Äthiopien) und Laetoli (Tansania), wobei etwa 90 Prozent der Funde aus Hadar stammen. 

Australopithecus afarensis ist die älteste Art der Hominini, von der hinreichend viele Fossilien unterschiedlicher Individuen überliefert sind, so dass Körperbau und Körpergewicht relativ zuverlässig abgeschätzt werden können.  Hierbei  haben die fossilen Skelette teils affenähnliche, teils menschenähnliche Merkmale. Generell wies Australopithecus afarensis ein Gewicht von ca. 30-50 kg und eine Größe von ca. 1,20 m auf.  

Australopithecus afarensis gehört zu einer der am besten erforschten Vormenschenarten, deren Überreste Wissenschaftler erstmals Mitte der 1970er Jahre entdeckten. Von dieser Spezies wurden sogar Fußabdrücke in Vulkanasche freigelegt, die beweisen, dass diese Art aufrecht durch die Savannen streifte.

 

Lucy – „AL 288-1“ 

 

Lucys Skelett -

Skelett Lucy

Quelle: GNU Free Documentation License, Version 1.2 & e Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported by Wikicommonsuser gerbil; http://de.wikipedia.org/wiki/Lucy#/media/File:Reconstruction_of_the_fossil_skeleton_of_%22Lucy%22_the_Australopithecus_afarensis.jpg

 

Die wahrscheinlich berühmtesten Skelettreste der frühen Hominiden-Arten gehören einem vermutlich weiblichen Wesen an, das am 24. November 1974 im äthiopischen wüstenhaften Landstrich Hadar von Donald Johanson entdeckt wurde.  Das Australopithecine wurde auf den Namen „Lucy“ (auch: Dinknesh für „Du Wunderbare“) getauft und lässt sich als eine Art des Australopithecus afarensis identifizieren. Lucy ließ sich auf ein Alter von ca. 3,2 Millionen Jahren datieren. 

[Lucy soll nach dem Beatles-Hit „Lucy in the sky with diamonds“ benannt sein.] 

 

Fundbeschreibung

Zunächst wurde „das Fragment eines hominiden Arms“ und kurz darauf „die Rückseite eines kleinen Schädels“ sowie in unmittelbarer Nähe das Bruchstück eines Oberschenkelknochens aufgefunden.  

Im Gesamten umfasst Lucys Skelett 47 (ihrer ursprünglich 207) Knochen, hierin ein Oberschenkelknochen mit erhaltenem Kopf und Hals, zwei Schienbein-Fragmente, Teile des Beckens sowie der Wirbelsäule, mehrere Rippen, Teile des Schädels sowie beider Oberarmknochen. Entsprechende Knochen der Hände und Füße fehlen nahezu vollständig.  

Lucy wurde ein aufrechter Gang aufgrund des Baus ihres Beckens und des Oberschenkels zugesprochen: Beim aufrechten Gang dient der Kopf des Oberschenkelknochens als Drehpunkt, über den das gesamte Gewicht des Oberkörpers auf die beiden Beine abgeleitet wird, während beim vierbeinigen Laufen ein erheblicher Teil des Gewichts auf den vorderen Gliedmaßen lastet.  

Fossile Fußabdrücke aus Laetoli, die durch Vulkanasche-Regen konserviert worden waren, belegen zudem, dass der dauernde aufrechte Gang bei diesen Vormenschen bereits voll entwickelt war.   

Anhand der erhaltenen Unterkiefer, welche geringe Abnutzungserscheinungen der Weisheitszähne aufweist, sowie der Form ihres Beckens, sei erkannt worden, dass Lucy bei dem Eintritt ihres Todes etwa 25 Jahre alt gewesen ist. Allerdings war Lucy mit einer Körpergröße von etwa 105 Zentimetern im Vergleich zu anderen Funden ihrer Art relativ klein. Zu Lebzeiten erreichte sie eine Größe von etwa 27 kg. 

Bezüglich ihrer Gehirngröße wurden weiterhin entsprechende Maße eines neugeborenen Schimpansen zugeordnet.  

Insgesamt wurden 40 Prozent von Lucys Skelett entdeckt. Somit ist Lucy – egal ob nun männlich oder weiblich – eines der vollständigsten Skelette eines Australopethicus, die je gefunden wurden.

 

Nachbildung von Lucys Skelett im Frankfurter Senckenberg Naturmuseum –

Lucy, Skelettnachbildung

Quelle: GNU Free Documentation License, Version 1.2 & e Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported by Wikicommonsuser 120; http://de.wikipedia.org/wiki/Lucy#/media/File:Lucy_(Frankfurt_am_Main).jpg

 

 

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